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  "Rashomon," by Akutagawa Ryunosuke
annotated by Candie Syphrit


羅生門芥川龍之介

或日暮方である。一人下人が、羅生門雨やみを待つてゐた

廣いの下には、この男の破瓜誰もゐない所々丹塗剥げた、大きた圓柱に、蟋蟀一匹とまつてゐる。羅生門が、朱雀大路にある以上は、この男の破瓜にも、雨やみをする市女笠揉烏帽子が、もう二三人ありさうなものである。それが、この男の外に誰もゐない。

何故か云ふと、この二三年京都には、地震とか、辻風とか火事とか飢饉とか言ふつヾいて起つた。そこで洛中さびれ方一通りではない。舊記によると仏像仏具打砕いて、そのついたり金銀がついたりした木を、路ばたつなみ重ねて売つてゐたと言ふ事である洛中がその始末であるから、羅生門の修理などは、元より誰も捨てヽ顧るがなかつた。するとその荒れ果てたのをよい事にして、狐狸棲む盗人棲むとうとうしまひには引取り手のない死人を、この門へ持つて来て、棄てヽ行くと言ふ習慣さへ出来た。そこで、日の目が見えなくなると、誰でも気味を悪るがつて、この門の近所へは足ぶみをしない事になつてしまつたのである。

その代り何処からか、たくさん集つて来た。昼間見ると、その何羽となく描いて、高い鴟尾まはり啼きながら、飛びまはつてゐる。殊に門の上空が、夕焼けであかくなる時には、それが胡麻まいたやうにはつきり見えた。は、勿論、門の上に死人を、啄みに来るのである。ーー尤も今日は、刻限遲いせゐか、一羽も見えない。所々崩れかかつた、さうしてその崩れ目に長いはえた石段の上に、が、点々と白くこびりついてゐるのが見える。下人七段ある石段一番上に、洗ひざらした据ゑて、右のに出来た、大きな面皰を気にしながら、ぼんやり、雨のふるのを眺めてゐた。

作者さつき、「下人雨やみを待つてゐた」と書いた。しかし、下人は雨がやんでも、格別どうしようと言ふ當てはないふだんなら、勿論主人の家へ歸る可き筈である。所がその主人からは、四五日前を出された。前にも書いたやうに、当時京都一通りならず衰微してゐた。今この下一が、永年、使はれでゐた主人から、を出されたのも、実はこの衰微の小さな余波に外ならない。だから「下人雨やみを待つてゐた」と云ふよりも「雨にふりこめられた下人が、行き所がなくて途方にくれてゐた」と云ふ方が、適当である。その上、今日の空模様少からず、この平安朝下人Sentimentalisme影響した。申の刻下りからふり出した雨は、に上るけしきがない。そこで、下人は、何を措いて差当り明日の暮しどうにかしようとしてーー云はヾどうになならない事を、どうにかしようとして、とりとめもない考へをたどりながら、さつきから朱雀大路にふる雨の音を、聞くともなく聞いてゐたのである。

雨は、羅生門をつヽんで遠くからざあつと云ふ音をあつめて来る。夕闇次第に低くして見上げると、門の屋根が、につき出したの先に、重たくうす暗い支へてゐる。

どうにもならない事を、どうにかする為には、手段選んでゐる遑はない。選んでゐれば、築土の下か、道ばたの土の上で、飢死をするばかりである。さうして、この門の上へ持つて来て、犬のやう棄てられてしまふばかりである。選ばないとすればーー下人の考へは、何度も同じ道を低徊した揚句に、やつとこの局所逢着した。しかしこの「すれば」は、何時までたつても、結局「すれば」であつた。下人は、手段を選ばないといふ事を肯定しながらも、この「すれば」のかたをつける為に当然、その後に来る可き盗人になるより外に仕方がない」と云ふ事を積極的肯定するの、勇気が出ずにゐたのである。

下人は、大きなをして、それから、大儀さうに立上つた夕冷えのする京都は、もう火桶欲しい寒さである。は門のとの間を、夕闇と共に遠慮なく吹きねける。丹塗にとまつてゐた蟋蟀も、もうどこかへ行つてしまつた。

下人は、ちヾめながら、山吹汗袗重ねたを高くして門のまはり見まはした雨風のない、人目にかヽるのない、一晩楽にねられさうな所があれば、そこでともかくも、夜を明かさうと思つたからである。すると、幸門の上の楼へ上る、幅の廣い、これも塗つた梯子眼についた。上なら、人がゐたにしても、どうせ死人ばかりである。下人はそこで、さげた聖柄太刀鞘走らないやうに気をつけながら、藁草履をはいた足を、その梯子一番下ふみかけた

それから、何分かの後である。羅生門のの上へ出る、幅の廣い梯子中段に、一人の男が、のやうにちヾめて殺しながら、上の容子窺つてゐた。の上からさす火の光が、かすかに、その男の右のぬらしてゐる。短い鬚の中に、赤くを持つた面靤のあるである。下人は、始めから、この上にゐる者は、死人ばかりだと括つてゐた。それが、梯子二三段上つて見ると、上では誰か火をとぼして、しかもその火を其處此處と動かしてゐるらしい。これは、その濁つた黄いろい光が、隅々蜘蛛の巣をかけた天井裏に、揺れながら映つたので、すぐにそれと知れたのである。この雨の夜に、この羅生門の上で、火をともしてゐるからは、どうせ唯の者ではない。

下人は、守宮のやうに足音ぬすんで、やつと急な梯子を、一番上まで、這ふやうにして上りつめた。さうして出来る丈平にしながら、出来る丈、前へ出して、恐る恐る樓の内覗いて見た。

見ると、樓の内には、に聞いた通り、幾つか死骸が、無造作棄てヽあるが、火の光及ぶ範囲が、思つたより狭いので、幾つともわからない。唯、おぼろげながら、知れるのは、その中に死骸と、着物を着た死骸とがあるといふ事である。勿論、中には女も男もまじつてゐるらしい。さうして、その死骸は皆、それが、、生きてゐた人間だと云ふ事さへ疑はれる土を捏ねて造つた人形のやうに、を開いたり手を延ばしたりして、ごろごろの上にころがつてゐた。しかも、とかとかの高くなつてゐる部分の一層暗くしながら、永久に如く黙つてゐた。

下人は、それらの死骸腐爛した臭気に思はず、掩つた。しかし、その手は、次の瞬間には、もう掩ふ事を忘れてゐた。或る強い感情が、殆悉この男の嗅覚奪つてしまつたからである。

下人のは、その時、はじめて死骸の中に蹲つてゐる人間を見た。檜皮色着物を着た、背の低い痩せた白髪頭の、のやうな老婆である。その老婆は、右の手に火をともした木片を持つて、その死骸の一つの覗きこむように眺めてゐた。髪の毛の長い所を見ると、多分女の死骸であらう。

下人は、六分の恐怖と四分の好奇心とに動かされて、暫時呼吸をするのさへ忘れてゐた。舊記記者借りれば、「頭身太る」やうに感じたのである。すると老婆は、木片を、床板の間に挿して、それから、今まで眺めてゐた死骸両手かけると、丁度の子のをとるやうに、その長い髪の毛一本づヽ抜きはじめた。に従つて抜けるらしい。

その髪の毛が、一本づヽ抜けるに従つて、下人の心からは、恐怖少しづヽ消えて行つた。さうして、それと同時に、この老婆對するはげしい憎悪が、少しづヽ動いて来た。ーーいや、この老婆に對すると云つては、語弊があるかも知れない。寧ろあらゆるに對する反感が、一分毎に強さを増して来たのである。この時、誰かがこの下人に、さつき門の下でこの男が考へてゐた、飢死をするか盗人になるかと云ふ問題を、改めて持出したら、恐らく下人は、何の未練もなく、飢死を選んだ事であらう。それほど、この男の悪を憎む心は、老婆挿した木片のやうに、勢よく燃え上り出してゐたのである。

下人には、勿論何故老婆死人髪の毛抜くかわからなかつた。従つて合理的には、それを善悪の何れに片づけてよいか知らなかつた。しかし下人にとつては、この雨の夜に、この羅生門の上で、死人の上の抜くと云ふ事が、それ既に許す可からざる悪であつた。勿論、下人は、さつき自分が、盗人になる気でゐた事などは、とうに忘れてゐるのである。

そこで、下人は、両足に力を入れて、いきなり梯子から上へ飛び上つた。さうして聖柄太刀に手をかけながら、大股老婆の前へ歩みよつた。老婆驚いたのは云ふ迄もない

老婆は、人目下人を見ると、まるでにでも弾かれたやうに、飛び上つた。

おのれ、どこへ行く」

下人は、老婆死骸つまづきながら、慌てふためいて逃げようとする行手塞いで、かう罵つた老婆は、それでも下人をつきのけて行かうとする。下人は、それを行かすまいとして、押しもどす。二人は死骸の中で、無言まヽつかみ合つた。しかし、勝敗は、はじめからわかつてゐる。下人はとうとう老婆つかんで無理にそこへ捻ぢ倒した丁度のやうな、ばかりのである。

「何をしてゐた。云へ。云はぬと、これだぞよ。」

下人は、老婆つき放すと、いきなり太刀拂つて白いの色をそのの前へつきつけた。けれども、老婆黙つてゐる。両手わなわなふるはせて切りながら、を、眼球の外へ出さうになる見開いてのやうに執拗く黙つてゐる。これを見ると、下人は始めて明白にこの老婆生死が、全然、自分の意志支配されてゐると云ふ事を意識した。さうしてこの意識は、今までけはしく燃えてゐた憎悪の心を、何時の間にか冷ましてしまつた。後に残つたのは、或仕事をして、それが円満に成就した時の、安らかな得意満足とがあるばかりである。そこで、下人は、老婆見下しながら、少し声を柔げてかう云つた。

検非違使役人などではない。今し方この門の下を通りかヽつた旅の者だ。だからお前にかけて、どうしようと云ふやうな事はない。今時分この問の上で、何をして居たのだか、それをに話しさへすればいいのだ。」

すると、老婆は、見開いてゐたを、一層大きくして、ぢつとその下人の見守つたの赤くなつた、肉食鳥のやうな、鋭いで見たのである。それから、で、と一つになつたを、何か物でも噛んでゐるやうに動かした。細いで、尖つた喉佛の動いてゐるのが見える。その時、そのから、啼くやうなが、喘ぎ喘ぎ、下人の耳へ伝わつて来た。

「この抜いてな、この抜いてな、にせうと思うたのづや。」

下人は、老婆の答が存外平凡なのに失望した。さうして失望すると同時に、前の憎悪が、冷な侮蔑一しょに、心の中へはいつて来た。すると、その気色が、先方へも通じたのであらう。老婆は、片手に、まだ死骸から奪つた長い抜け毛を持つたなり、つぶやくやうなで、口ごもりながら、こんな事を云つた。

成程な、死人髪の毛抜くと云ふ事は、何ぼう悪い事かも知れない。ぢやが、ここにゐる死人どもは、皆、そのの事を、されてもいい人間ばかりだぞよ。現在わしが今、抜いた女などはな、四寸ばかりづつに切つて干したのを、干魚だと云うて、太刀帶賣り往んだわ。疫病かヽつて死ななんだら、今でも賣り往んでゐた事であろ。それもよ、この女の賣る干魚は、味がよいと云うて、太刀帶どもが、缺かさず菜料に買つてゐたさうな。わしは、この女のした事が悪いとは思うてゐぬ。これとてもやはりせねば飢死をするぢやて仕方がなくする事ぢやわいの。ぢやてその仕方がない事を、よく知つてゐたこの女は、大方わしのする事も大目に見てくれるであろ。」

老婆は、大體こんな意味の事を云うた。

下人は、太刀にをさめて、その太刀を左の手でおさへながら、冷然として、この話を聞いてゐた。勿論、右の手では、赤くを持つた大きな面靤を気にしながら、聞いてゐるのである。しかし、を聞いてゐる中に、下人の心には、勇気が生まれて来た。それは、さつき門の下で、この男には缺けてゐた勇気である。さうして、さつきもの門の上へ上つて、この老婆捕へた時の勇気とは、全然反対方向に動かうとする勇気である。下人は、飢死をするか盗人になるかに、迷はなかつたばかりではない。その時のこの男の心もちから云へば、飢死などと云ふ事は、、考へる事さへ出来ない意識の外に追ひ出されてゐた。

「きつと、さうか。」

老婆の話が完ると、下人は嘲るやうな押した。さうして、一足前へ出ると、不意に右の手を面靤から離して老婆襟上つかみながら、噛みつくやうにかう云つた。

「では、引剥をしようと恨むまいな。もさうしなければ、飢死をするなのだ。」

下人は、すばやく老婆着物剥ぎとつた。それから、足にしがみつかうとする老婆を、手荒く死骸の上へ蹴倒した梯子の口までは、五歩數へるばかりである。下人は、剥ぎとつた檜皮色着物わきかヽへてまたヽく間に急な梯子を夜のへかけ下りた。

、死んだやうに倒れてゐた老婆が、死骸の中から、その起したのは、それから間もなくの事である。老婆つぶやくやうな、うめくやうなを立てながら、まだ燃えてゐる火の光をたおりに、梯子の口まで、這つて行つた。さうして、そこから、短い白髪にして、門の下を覗きこんだ。外には、黒洞々たる夜があるばかりである。

下人の行方は、誰も知らない。

大正四年九月

日本文学全集22『芥川龍之介集』、新潮社、昭和34年6月

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